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Holocauste : la doyenne des justes parmi les nations a fêté ses 102 ans

vendredi 26 juillet 2019

Du 12/07/2019

 

LA PLUS ÂGÉE DES JUSTES PARMI LES NATIONS A 102 ANS

 

 

 

 

Krystyna Dańko a sauvé cinq Juifs à Otwock, en Pologne, de la famille Kokoszko.

Elle a risqué sa vie pour sauver cinq Juifs pendant l'Holocauste. Et cette semaine, Krystyna Danko de la ville polonaise d’Otwock a fêté ses 102 ans.
Elle serait la plus ancienne Juste parmi les Nations encore vivantes. 

Krystyna Danko a sauvé quatre membres de la famille Kokoszko, ainsi qu'une jeune fille d'une autre famille pendant l'Holocauste.

Jonny Daniels, fondateur du groupe de commémoration de l'Holocauste From The Depths, s'est rendu chez elle cette semaine, remplissant ainsi le mandat de l'organisation "d'honorer les Justes pendant que nous le pouvons encore et de leur apporter des fleurs pour leur anniversaire", a-t-il déclaré au Jerusalem Post . «Ce fut un honneur de lui rendre visite le jour de son anniversaire.»

Jonny Daniels a déclaré qu'elle ne sortait plus de chez elle, car elle était devenue complètement aveugle.

« Elle est une véritable héroïne elle a risqué sa vie et celle de son entourage pour accomplir un acte remarquable: sauver cinq de mes frères et soeurs juifs pendant l'Holocauste», a-t-il déclaré.
«En tant que millennials je vois tant de mal, de haine et de colère dans le monde qui nous entoure. un monde où le racisme et l'antisémitisme sont devenus monnaie courante. Ce sont des héros comme Mme Danko qui nous enseignent ce que signifie défendre et faire ce qui est juste, quels que soient les risques encourus. »

Selon le site Web Yad Vashem,  Mme Danko, était orpheline quand elle a noué des liens d'amitié avec la fille aînée de la famille juive Kokoszko, Helena - connue sous le nom de Lusia - pendant leurs années de lycée.

En raison de leur profonde amitié Krystyna Danko a passé «beaucoup de temps dans la maison de la famille Kokoszko, où elle a trouvé chaleur et soutien émotionnel».

À la suite de l'invasion de la Pologne en 1939, Krystyna Danko, «à ses risques et périls, a pris des mesures incroyables pour aider la famille Kokoszko afin qu'ils puissent échapper aux nazis." Elle a caché le père, Michal, la mère Eugenia et Lusia, la fille aînée, a envoyé la plus jeune fille, Maria, qui avait alors 11 ans, dans un train d'Otwock à un orphelinat de Varsovie.

Elle est devenue la liaison entre la famille Kokoszko et Maria en véhiculant des messages et des informations en traversant  la  Pologne occupée par les Allemands.

Alors que la famille Kokoszko se cachait dans un village près d'Otwock, elle leur a donné de la nourriture, des vêtements et de l'argent. 

Les cinq personnes qu'elle a sauvées ont survécu à la guerre. Lorsqu'on lui a demandé plus tard pourquoi elle avait risqué sa vie, Krystyna Danko a répondu que «c'était son obligation morale en tant qu'être humain».

En 1998, Krystyna Danko a été reconnu en tant que Juste parmi les Nations pour avoir aidé à sauver la famille Kokoszko, installée à Varsovie après la guerre. 

Daniels a expliqué que Danko avait maintenant des problèmes de santé et avait demandé à la population de l'aider à payer l'équipement médical nécessaire. 

«Malheureusement, il reste peu de« Justes »et la situation de Mme Danko n'est pas excellente. Avec une perte totale de la vue et une déficience auditive, elle est confinée chez elle et a besoin de matériel médical, notamment d'un nouveau lit médicalisé, pour améliorer sa situation.

"Nous demandons aux gens de se joindre à nous pour aider ceux qui nous ont aidés", a conclu Daniels.

Claudine Douillet

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Des héros de guerre reconnus comme Justes parmi les Nations grâce à Facebook

mercredi 10 avril 2019

Du 11/03/2019

 

Dans le sens des aiguilles d'une montre, à partir de la gauche: L'église que Renate aurait fréquenté pendant la guerre; Aad et Fie Versnel avec Renate, vers 1945; Renate réunie en 2015 avec Cobi et Els après plus de 50 ans. (Crédit : Autorisation de Nadin Une famille qui a caché un bébé juif durant la Shoah le retrouve 50 ans plus tard, et les parents ont été distingués par Yad Vashem à titre posthume

WORMERVEER, Pays-Bas — Soixante-quinze ans et quatre jours après que ma mère a été cachée en Hollande en temps de guerre, ses sauveteurs Aad et Fie Versnel ont finalement été reconnus à titre posthume par Yad Vashem comme des membres de ce groupe, les Justes parmi les Nations.

Cela a pris du temps, mais s’il n’y avait pas eu un message sur Facebook qui a permis miraculeusement de retrouver la famille en seulement quatre jours, cette histoire n’aurait peut-être jamais pu être racontée.

Il y a trois ans, j’ai publié Deux prières avant le coucher, un mémoire sur ma grand-mère Cilla Bitterman, qui a envoyé sa fille (ma mère) Renate dans la clandestinité pendant la guerre. 

En l’absence de documents d’archive, nous avons estimé qu’elle avait été obligée de se cacher à l’âge de 19 mois, à la mi-septembre 1942, exactement 75 ans plus tôt.

La bravoure de mes grands-parents qui ont pris la décision déchirante d’envoyer leur fils et leur fille vers un destin inconnu n’a été possible que grâce à ces gens qui vivaient dans cette Hollande occupée par les nazis et qui étaient prêts à faire face aux plus grands risques et sacrifices, mettant en danger leurs propres vies pour en sauver une autre.

Plus de cent mille hommes, femmes et enfants juifs hollandais ont été rassemblés dans les rues de Hollande et mis dans des camions à bétail et déportés dans des camps de concentration — Auschwitz, Bergen-Belsen, Sobibor et Theresienstadt, où ils ont été brutalement et abominablement massacrés. Seuls les deux-septièmes des 140 000 Juifs néerlandais ont survécu.

Comme le disait si bien le grand homme d’État du 18e siècle Edmund Burke : « la seule chose nécessaire pour le triomphe du mal est que les hommes de bien ne fassent rien. »

Mes grands-parents, Cilla et Eugen Bitterman, ont eu la chance inimaginable de trouver un couple altruiste et sans enfants, dans la trentaine, certainement pas prêt à rester sans rien faire.

Aad et Fie Versnel, qui vivaient dans le village de Wormerveer, à un peu plus de 16 km d’Amsterdam, ont sauvé la vie de ma mère. Ma grand-mère a remis son bébé en 1942. En juin 1945, elle a retrouvé une petite fille de quatre ans qu’elle ne reconnaissait plus.

Pour les Versnel, rendre Renate, la seule enfant de leur vie, avait été si douloureux. En reprenant sa fille, ma grand-mère Cilla a promis qu’elle prierait pour qu’ils soient bénis et qu’ils aient leur propre enfant. Exactement un an plus tard, en juin 1946 naissait une petite fille, Els Renate, suivie de Cobi en 1948.

Quand j’ai écrit le livre, je l’ai dédié à Aad et Fie Versnel et à la Résistance hollandaise.

L’une des dernières fois que ma mère a vu les Versnel, c’était en 1962, lors de son mariage avec mon père Arthur à l’Hôtel Kraznapolski à Amsterdam, auquel a assisté le couple et leurs filles, alors adolescentes.

Une image vintage en noir et blanc de Fie, Aad, Els et Cobi saluant la mariée Renate, 17 ans après la fin de la guerre, témoigne du lien impérissable d’amour entre les Bitterman et les Versnel que le temps ne pouvait pas obscurcir. Leur cadeau de mariage : une plaque d’argent, sur le dos de laquelle était gravé « Pour notre fille adoptive. »

Après que mes parents se soient mariés, ils ont quitté Amsterdam et ont finalement construit une maison et une vie à Londres. Au fil des années, mes grands-parents et les Versnel sont décédés et ma mère a perdu contact avec la famille. Ses tentatives pour les retrouver ont été infructueuses.

Après la publication de mon livre, nous avons redoublé d’efforts pour trouver les descendants des Versnel.

Une bonne utilisation des réseaux sociaux

Le 29 décembre 2014, ma soeur a posté une seule photo des Versnel sur Facebook, avec le message : « À la recherche des enfants et petits-enfants de Fie et Aad Versnel en Hollande vers 1945. Veuillez partagez s’il vous plaît. »

Quatre jours plus tard, le message a atteint un certain Hans Versnel, qui s’est avéré être le grand neveu d’Aad Versnel. Nous étions ravis.

Peu après, nous avons demandé à Yad Vashem de faire reconnaître les Versnel comme « Justes parmi les Nations ». Le titre, décerné par une commission spéciale et présidée par un juge à la retraite de la Cour suprême, ne peut être accordé que si des témoignages des survivants peuvent être réunis.

Bien que nous ayons quelqu’un qui travaillait sur notre cas, Ruth Joaquin, qui s’occupait efficacement des dossiers néerlandais, le processus a été long. D’abord et avant tout le témoignage de ma mère, les souvenirs, ses impressions, les pensées et les sentiments d’un petit enfant ont été rassemblés.

« Je me souviens m’être cachée derrière un rideau quand les nazis patrouillaient, et je me souviens être allée à l’église et avoir mis de l’argent dans la boîte de collecte », a-t-elle décrit.

« J’étais aussi très proche de leur chien Kesje. Les Versnel étaient très bons avec moi et m’ont traitée comme si j’appartenais 100 % à leur famille. »

Les filles Versnel, Els et Cobi, ont également été contactées et ont fourni du matériel primaire fascinant et émouvant.

Un document publié par le bureau des réclamations le 11 mai 1945 confirmait que Renate Bitterman avait effectivement été cachée à Weverstraat 3, Wormerveer.

Un autre document, fourni par le Food Distribution Office, a déclaré qu’ « en raison de circonstances particulières » Renate Bitterman, âgée de quatre ans, n’était pas en possession d’un coupon de base et pouvait donc recevoir 800 g de pain et 100 g de pommes de terre séchées.

Mais le plus déchirant fut une lettre envoyée par Cilla Bitterman à Fie Versnel le 10 février 1948, juste quelques jours après le septième anniversaire de Renate. Dans ce document, Cilla, 35 ans, a écrit : « nous avons reçu votre lettre et nous sommes très heureux que vous arriviez samedi. Vous nous manquez aussi beaucoup. La petite Renée dansait d’excitation quand elle a appris que tu venais. »

Enfin, environ un an après le début de l’enquête, nous avons reçu une lettre nous informant que la Commission avait approuvé la remise du titre et que l’ambassade d’Israël à La Haye organiserait la cérémonie.

Une réunion de « famille »

Les membres de la famille venant d’Israël et d’Angleterre ont fait le voyage tant attendu en Hollande. Nous nous sommes arrêtés pour la première fois dans le village de Wormerveer, à un peu plus de 16 km d’Amsterdam, où Els et Cobi et leurs maris nous ont accueillis.

Je ne pouvais pas m’empêcher d’imaginer comment en 1942, ma mère, qui n’avait encore qu’un an, a probablement été emmenée d’Amsterdam à Wormerveer en train. Cela me fait froid dans le dos de penser qu’en moins d’une heure elle a été séparée de ses parents biologiques et remise à ses parents adoptifs. Sa vie a été transformée pour toujours.

Sur Weverstraat, à deux pas de la gare, nous étions à l’endroit exact où les Versnel avaient abrité ma mère dans leur maison, aujourd’hui une place vide dans un parking. Juste au coin de la rue, il y avait l’église, aujourd’hui un bloc d’appartements, probablement l’église que ma mère avait fréquentée.

Els, qui vit à Wormerveer, nous a invités chez elle pour prendre un café. Sereins, nous nous sommes remémorés le passé, nous avons évoqué des moments heureux comme la visite d’Els et Cobi à la souccah de mes grands-parents dans leur maison d’Amsterdam.

Le lendemain, dans l’auditorium bondé de la bibliothèque de Rotterdam, six familles courageuses ont été reconnues et honorées. Invité à faire un discours, j’ai eu le privilège d’avoir l’opportunité de partager fièrement l’histoire que je connais maintenant très bien et de rendre justice à l’immense courage des frères d’Aad.

Aad est originaire d’une famille protestante religieuse exceptionnelle. Il était le plus jeune des quatre frères, les autres étant Johannes, Klaas et Leonardus.

Johannes, l’aîné, a également caché un enfant juif, une adolescente, en disant à tout le monde qu’elle avait été adoptée.

Le grand-père de Hans, Klaas, travaillait pour la Résistance hollandaise. Il possédait un studio de lithographie et falsifiait des cartes d’identité et des bons d’alimentation. Il fut arrêté en 1944 pour ses actes courageux de résistance et mourut tragiquement dans une prison allemande, quelques semaines avant la fin de la guerre.

Cobi et Els, au centre, avec la famille, à la cérémonie de Yad Vashem à Rotterdam en l’honneur d’Aad et de Fie Versnel (Crédit : Robert Woord)

À la fin de mon discours, j’ai appelé ma mère sur scène pour qu’elle présente à Els et Cobi leur cadeau, une plaque d’argent symbolique. L’inscription derrière la plaque indiquait : « En mémoire d’Aad et de Fie Versnel, tes parents bien-aimés, mes parents adoptifs, des Justes parmi les Nations. Je leur suis éternellement redevable pour avoir risqué leur vie afin de sauver ma vie pendant l’Holocauste »

Les spectateurs ont regardé ému, les yeux pleins de larmes, Els et Cobi accepter leur cadeau, avant de recevoir plus tard les médailles en l’honneur de leurs parents bien-aimés. Et à Yad Vashem, à Jérusalem, les noms de leurs parents ont finalement été gravés sur un mur, honorant leur courage, pour que tout le monde puisse les voir.

Dans un émouvant hommage à ses parents, Cobi a déclaré : « nous pensons que nos parents le trouveraient [le prix] inutile parce que c’était juste la bonne chose à faire. Les quelques fois où nous en avons parlé, ils nous ont dit, quand ils viennent à votre porte avec une petite fille, vous faites juste ce qui est nécessaire. »

Photo de groupe à la cérémonie de Yad Vashem à Rotterdam en l’honneur d’Aad et de Fie Versnel. (Crédit : Autorisation Robert Woord)

 

 

 


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Femmes et héroïnes : Yad Vashem met à l’honneur les sauveuses de la Shoah

mercredi 10 avril 2019

Du 05/03/2019

 

 

 

 

 

 

A l’occasion de la Journée internationale des Femmes 2019, le site en français de Yad Vashem met à l’honneur les sauveuses de la Shoah, à travers deux expositions

La résistance n’est pas une affaire de genre. L’héroïsme non plus. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, des femmes n’ont pas hésité à mettre leur vie en danger pour sauver des Juifs. Elles constituent d’ailleurs plus de la moitié des Justes parmi les Nations reconnus par Yad Vashem. Certaines ont agi en famille, d’autres de manière totalement indépendante, mais toutes ont fait preuve d’un courage exemplaire.

En 1940, Irena Sandler, est une assistante sociale polonaise de 29 ans. Au prix d’énormes sacrifices personnels, elle mettra au point des stratagèmes pour pénétrer dans le ghetto et aider les Juifs mourants. Andrée Geulen-Herscovici est une jeune maîtresse d’école bruxelloise. Alors qu’un matin, elle voit arriver certains enfants affublés de l’étoile jaune, elle ordonne à tous ses élèves de porter un tablier, pour dissimuler l’humiliante marque distinctive imposée aux Juifs. « Une paysanne voûtée, qui marchait les mains derrière le dos, dotée d’une intelligence instinctive et surtout d’un grand cœur » : c’est ainsi que Berthe Badehi (née Elzon) décrit celle qui lui a sauvé la vie, Marie Massonnat, en la cachant chez elle, en Savoie, pendant la Shoah. Adélaïde Hautval, elle, est médecin psychiatre. En 1942, alors que commencent les déportations, elle s’écrit : « les Juifs sont des gens comme les autres ». En représailles, elle est envoyée à Auschwitz où elle met en pratique ses connaissances médicales pour soigner les prisonnières juives.

D’autres s’appellent Anna, Gertruda, Suzanne ou Marie-Louise. Originaires de France, de Pologne, de Russie ou d’Italie. Autant de femmes courageuses, initiatrices de sauvetage périlleux qui ont risqué leurs vies pour sauver leurs prochains juifs.

Découvrez leurs parcours dans le cadre d’une mini-exposition préparée par Yad vashem à l’occasion de la Journée internationale des Femmes : Histoires de femmes qui ont sauvé des Juifs pendant la Shoah Mila Racine, résistante exemplaire

Souvent mésestimée, la résistance féminine juive a elle aussi connu ses faits d’armes. Mila Racine, dite Marie-Anne Richemond, s’y est illustrée pendant près de deux ans, de janvier 1942 à octobre 1943, via différents réseaux clandestins juifs.

Née à Moscou, issue de la bourgeoisie russe, Mila Racine arrive à Paris, avec ses parents en 1926. Quand les Allemands envahissent la France en juin 1940, la famille fuit vers le Sud. Mila n’aura alors de cesse de porter secours aux Juifs des camps de Gurs et Rivesaltes, puis de se lancer dans le secours aux plus jeunes. A son actif, entre autres : le sauvetage de 236 enfants, qu’elle a fait passer clandestinement, en Suisse. Au péril de sa vie.

Arrêtée par la Gestapo, elle sera incarcérée à la prison d’Annemasse et à Compiègne, avant d’être déportée à Ravensbrück, puis Mauthausen, où elle trouvera la mort, quelques semaines avant la libération du camp.

A l’occasion de la Journée internationale des Femmes 2019, Yad Vashem a choisi de mettre à l’honneur cette combattante héroïque, unanimement saluée par ses camarades de l’ombre pour son amour d‘autrui, son courage et son dévouement sans limite. Pour découvrir son parcours hors-du-commun : Mila Racine, de la cellule 127 à Annemasse au matricule 27918 à Ravensbrück 


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Rome : ces couvents qui ont sauvé des juifs de la Shoah

dimanche 10 février 2019

Du 31/01/2019

Rome : ces couvents qui ont sauvé des juifs de la Shoah

« Justes parmi les nations » : 30 prêtres, 12 religieuses, 15 religieux et 4 évêques

Pendant la persécution nazie, plus de 220 couvents, églises et maisons appartenant à divers ordres religieux catholiques hébergeaient environ 4500 juifs à Rome, soit près de la moitié de l’ensemble de la communauté juive de la capitale, alors composée de 10 000 à 12 000 personnes.

C’est Vatican News en italien du 29 janvier 2019 qui indique ces chiffres, notant qu’ « il est impossible de quantifier avec précision le nombre total de Juifs cachés et sauvés par l’Église catholique » à cause du « manque presque complet de documentation écrite ». L’article se base, entre autres, sur des témoignages oraux de Graziano Sonnino, sauvé par les jésuites du Collège de Mondragone; du cardinal Prosper Grech, qui était témoin de l’accueil des juifs par les pères augustins à Rome, et de la sœur Grazia Loparco, religieuse des Filles de Marie Auxiliatrice et professeur d’histoire de l’Église à la Faculté pontificale des sciences de l’éducation « Auxilium » de Rome.

L’accueil des Juifs, raconte Sœur Grazia Loparco, s’est déroulé dans le contexte plus large de l’accueil réservé aux hommes politiques recherchés, aux personnes déplacées et aux orphelins.

Le p. Robert Leiber SJ, alors secrétaire particulier du pape Pie XII, a confirmé en 1961 à la revue « Civiltà Cattolica » que le pape avait fait savoir que les maisons religieuses « pourraient et devraient » offrir un abri aux juifs.

Parmi les premières maisons religieuses à offrir l’hospitalité aux Juifs après le bombardement du 19 juillet 1943 : celle des Sœurs de Maria Bambina, à deux pas du Vatican. Le Collège international des pères augustins Santa Monica, situé à proximité, a également accueilli de nombreux réfugiés.

Les familles juives arrivaient dans des maisons religieuses souvent par le biais de relations directes ou par le biais de listes de couvents livrés clandestinement par les évêques aux comités d’assistance juifs. Certains étaient recommandés, d’autres ont frappé à la porte d’églises et de monastères dans une tentative désespérée de trouver un abri.

Dans de nombreux cas, pour des raisons de sécurité, les juifs cachés ont dû apprendre les prières chrétiennes. Il y avait aussi ceux qui portaient la soutane lors d »annonce de raids des nazis. Pourtant, la plupart des témoignages parlent du respect total des croyances juives par des religieux et des prêtres.

Sur les 468 Italiens proclamés « Justes parmi les nations » par Yad Vashem, le mémorial israélien de l’Holocauste qui examine depuis 1962 les archives des non-juifs qui ont sauvé des juifs pendant la Shoah, environ un huitième appartient au clergé catholique : 30 prêtres diocésains, 12 religieuses, 15 religieux et 4 évêques.

Marina Droujinina

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La cachette souterraine d’un tailleur juif découverte dans une ferme en Pologne

dimanche 30 décembre 2018

Du 24/12/2018

 

 

Le mémorial de l'Holocauste construit à Treblinka, ancien camp de la mort nazi dans l'est de la Pologne (Crédit : Caroline Sturdy Colls)  

Sabina et Aleksander Smolarek avaient caché Moshe Bajtel sous leur maison après qu'il s'est enfui du camp de Treblinka.

 Dans une vieille ferme d’Otwock, près de Varsovie, une cachette souterraine a été découverte. Les fermiers y hébergeaient, pendant la Seconde Guerre mondiale, leur voisin, un tailleur juif.

Cette cachette sera probablement transférée au musée de l’Histoire de Pologne, selon les médias locaux.

L’emplacement secret était situé sous la ferme, mesurant 2 mètres sur 1 mètre 50. C’est au cours de travaux de construction pour une nouvelle route qu’il a été découvert.

Les propriétaires de la ferme sont Sabina et Aleksander Smolarek, qui, durant la Shoah, ont protégé Moshe Bajtel des nazis, chez eux. Bajtel avait fui le camp nazi de Treblinka, et s’est rendu chez ses amis les Smolarek.

 

Il y est resté un an, d’abord dans leur grenier. Les Smolarek ont été nommés Justes parmi les nations par le mémorial de la Shoah Yad Vashem à Jérusalem en 2004, avec 7 000 autres Polonais.

 

L’Institut du souvenir national de Pologne a manifesté son intérêt pour cette cachette. Son équipe de cameramen a filmé l’endroit avant qu’il ne soit démoli. Les informations concernant cet endroit ont déjà été communiquées au musée de l’Histoire de la Pologne, qui collecte des artefacts pour des expositions permanentes dans ses nouveaux locaux.

 

JTA

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Sœur Cecylia, religieuse polonaise et Juste parmi les nations, est décédée

vendredi 7 décembre 2018

Du 24/11/2018

 

 

 

 

Sœur Cecylia Maria Roszak / Piotr Jantos/AFP Elle était la religieuse la plus âgée au monde. Née en 1908, Sœur Cecylia Maria Roszak avait obtenu le titre de « Juste parmi les Nations » pour avoir protégé une dizaine de juifs durant la guerre.

 

La religieuse la plus âgée du monde, une dominicaine polonaise, qui avait aidé des résistants juifs à échapper aux nazis, est décédée à Cracovie à l’âge de 110 ans. Sœur Cecylia Maria Roszak avait reçu le titre de Juste parmi les Nations du monde décerné par l’Institut Yad Vashem de Jérusalem.

Née en 1908 dans la région de Poznan (ouest), elle est entrée en 1929 au couvent Na Grodku à Cracovie, après avoir étudié le commerce. Elle y a prononcé ses vœux perpétuels cinq ans plus tard. En 1938, elle est envoyée avec d’autres de ses sœurs à Vilnius (à l’époque ville polonaise, aujourd’hui capitale de la Lituanie) pour participer à la fondation d’un second couvent. Cependant, le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale les en a empêchées.

 Mouvements clandestins sionistes

Pendant deux ans, Vilnius est sous occupation soviétique, puis sous occupation allemande après l’invasion des nazis. C’est alors que Sœur Roszak et ses sœurs, dirigées par leur supérieure, Mère Bertranda, cachent 17 membres de la résistance juive dans leur couvent, risquant ainsi leur vie. Selon le Centre mondial de la mémoire de la Shoah de Yad Vashem, les Juifs qui ont trouvé refuge dans le couvent appartenaient à des mouvements clandestins sionistes illégaux.

« Malgré l’énorme différence entre les deux groupes, des relations très étroites se sont nouées entre les religieuses chrétiennes et les juifs laïcs de gauche », indique le Centre dans une page biographique consacrée à Mère Bertranda. « Les résistants ont trouvé refuge derrière les murs du couvent ; ils ont travaillé avec les religieuses dans les champs et ont poursuivi leur activité politique. Ils ont appelé la mère supérieure du couvent Ima (mère en hébreu). »

Peu après, cette dernière a finalement quitté le couvent, reprenant son nom civil d’Anna Borkowska.

Justes parmi les Nations

En 1941, les réfugiés juifs décident de quitter le couvent pour retourner dans le ghetto juif et aider à y établir la résistance. La supérieure continua alors à les aider

« à faire passer des armes et des fournitures à l’intérieur ». En septembre 1943, Mère Bertranda est arrêtée, le couvent de Vilnius est fermé et les religieuses sont dispersées. Sœur Roszak rentree à Cracovie. Mais là encore, le couvent a été fermé et les sœurs expulsées.

Ce n’est qu’en 1947, que les dominicaines reprennent la vie communautaire au couvent Na Grodku où Sœur Roszak a exercé les fonctions de concierge, d’organiste et de chantre au fil des ans et plusieurs fois comme prieure.

Toutes les religieuses du couvent de Vilnius ont reçu la distinction de « Justes parmi les nations » décernée par le Mémorial de Yad Vashem.

Le 25 mars 2018, pour son 110e anniversaire, elle a reçu la visite de l’archevêque de Cracovie, Mgr Marek Jedraszewski. Il y a quelques années, déjà largement centenaire, elle avait confié à d’autres religieuses que « la vie est belle, mais bien trop courte ».

Anne-Bénédicte Hoffner 

 

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