Lacalle Marie-Elisabeth

Année de nomination : 2009      Dossier n° 11677 -  Consulter le dossier de Jérusalem (en anglais)

Les Justes

Marie-Elisabeth Lacalle
Date de naissance : 14/01/1885
Date de décès : 11/04/1969
Profession : Religieuse, Directrice d'école
Particularité : Catholique

Localisation

Localite : Lesterps
Département : Charente
Région : Poitou-Charente
Pays : France

Cérémonies de reconnaissance

Date : 7 novembre 2010
Lieu : Lesterps (16420)

L'histoire

Marie-Elisabeth Lacalle En octobre 1942, Marie-Elisabeth Lacalle (Soeur Saint Cybard) fut nommée Directrice du pensionnat catholique Sainte Bernadette pour filles situé à Lesterps en Charente. Sœur Saint Cybard participait à des opérations clandestines menées par la Résistance française et ses supérieurs jugèrent que le village de Lesterps était suffisant à l’écart et ne courait pas de risque.

En janvier 1944, l’épicier de Montbron qui connaissait la Sœur la contacta pour lui demander d’accepter dans l’école une petite fille juive de cinq ans. La Sœur accepta. La fillette s’appelait Josie Lévy, fille unique de Sylvain et Erna Lévy, des Juifs allemands d’Alsace-Lorraine qui avaient trouvé refuge à Montbron.

Josie arriva à l’école et fut introduite comme Josie L’Or, la nièce de la Soeur Saint Cybard. Elle ne dormait pas dans le dortoir avec les autres filles, mais dans la chambre de sa « tante ». Cependant elle suivait les cours était en classe avec les autres filles, comprenant l’instruction religieuse et les prières. Durant les huit mois qu’elle passa à Lesterps, Josie resta sous l’œil vigilant de Sœur Saint Cybard, qui s’assura que personne à l’école n’avait découvert le secret de la petite fille.

Après la guerre, Josie découvrit qu’un des professeurs était une collaboratrice nazie et si sa véritable identité avait été connue, sa sauveuse et elle auraient couru un grand danger.

Les parents de Josie vinrent la reprendre après la Libération et en 1947 la famille émigra aux USA. Des années après, Josie écrivit un lire « Never tell your name » (Ne dis jamais ton nom) dans lequel elle raconte, de son point de vue de petite fille, les mois qu’elle avait passés aux bons soins de Sœur Saint Cybard.

Le 19 septembre 2009, l’Institut Yad Vashem de Jérusalem a décerné le titre de Juste parmi les Nations à Marie-Elisabeth Lacalle, Sœur Saint Cybard en religion.