Briard Henri

Chotel Marie

Année de nomination : 1985      Dossier n° 3125 -  Consulter le dossier de Jérusalem (en anglais)

Les Justes

M. Henri Briard
Date de naissance : 1880
Date de décès : 1969
Profession : Employé dans une usine d'outils
Particularité : Information non disponible

Mme Marie Chotel
Date de naissance : 1883
Date de décès : 1966
Profession : Concierge
Particularité : Information non disponible

Localisation

Localite : Paris
Département : Paris
Région : Île-de-France
Pays : France

Cérémonies de reconnaissance

Information non disponible

Personnes sauvées

Mme Berthe Melszpajz (née Gutrajman)

Mme Odette Meyers (née Melszpajz)

Lieux de mémoire

Le parcours sonore des Justes de Paris
Allée des Justes à Jérusalem
Allée des Justes à Paris

L'histoire

Le 16 juillet 1942, Marie Chotel fut réveillée au petit matin par le bruit d'un camion s'arrêtant devant la porte de l'immeuble du 11ème arrondissement de Paris dont elle était la concierge. A la vue du fourgon cellulaire, elle comprit immédiatement ce qui se passait et se précipita au premier étage pour réveiller Berthe Melszpajz et sa fillette de sept ans, Odette. Le temps que les policiers arrivent à la loge, mère et fille étaient cachées chez Marie dans un placard à balais. Elle sortit une bouteille de vin rouge et deux verres pour détourner l'attention des agents. Lorsqu'ils lui demandèrent de les conduire chez les Melszpajz, elle répondit qu'elles étaient en vacances. Ils insistèrent, se livrant à des remarques insultantes sur les deux locataires juives, et ordonnèrent à la concierge de leur ouvrir l'appartement. Elle tergiversa, disant qu'il était bien trop en désordre. Les policiers se laissèrent convaincre, vidèrent leur verre de vin et s'en allèrent. Marie Chotel, qui avait alors 59 ans, n'avait jamais été à l'école et ne savait pas lire. Elle avait travaillé durement depuis son plus jeune âge. N'ayant pas d'enfants, elle s'était attachée à la petite Odette. Lorsque le père de la fillette, mobilisé, fut fait prisonnier par les Allemands, Marie Chotel s'occupa de sa femme et son enfant du mieux qu'elle put. Une fois les gendarmes partis, les Melszpajz ne retournèrent jamais dans l'appartement. Henri Briard, le compagnon de Marie, accompagna Odette à la gare d'Austerlitz. Des voisins les virent sortir et les reconnurent; ils savaient que l'enfant était juive. Briard, à la merci d’une dénonciation, risquait gros. Escortée par une française qui faisait partie d’un réseau de sauvetage de Juifs, la fillette partit avec trois autres jeunes juives de son âge vers Chavagnes-en-Paillers, en Vendée. Marie Raffin (q.v.), une habitante du village, les prit en charge et les cacha à son domicile. Berthe Melszpajz trouva,un peu plus tard asile dans le voisinage. Mais Marie Chotel ne se contenta pas d'avoir ainsi sauvé la mère et la fille. Pendant les deux années qui suivirent - jusqu'à la Libération - elle envoya des colis de ravitaillement au mari de Berthe, Georges, dans son camp de prisonniers. Aujourd'hui, une plaque de marbre dans le hall de l'école de Pair-et-Grandrupt (Vosges), le village natal de Marie Chotel, porte la médaille décernée par Yad Vashem à cette femme généreuse. Odette Melszpajz, devenue professeur de littérature française à l'université de Berkeley en Californie, déclara dans son témoignage que Marie Chotel ne savait pas lire, mais ne se trompait jamais pour ce qu’est de distinguer le bien du mal.

Le 28 février 1985, Yad Vashem a décerné à Marie Chotel et à Henri Briard le titre de Juste des Nations.

 

Henri BRIARD et Marie CHOTEL