Wajdenfeld Marguerite

Année de nomination : 1989      Dossier n° 4362 -  Consulter le dossier de Jérusalem (en anglais)

Les Justes

Mme Marguerite Wajdenfeld (née Lemoine)
Date de naissance : 21/09/1912
Profession : Sans profession
Particularité : Catholique

Localisation

Localite : Meymac
Département : Corrèze
Région : Limousin
Pays : France

Cérémonies de reconnaissance

Information non disponible

Personnes sauvées

Mme Simone Friedman (née Altbaum)

M. Michel Roth-Lévy

Lieux de mémoire

Esplanade Suzanne et Jean Melon et Marguerite Lemoine-Wajdenfeld
Allée des Justes à Jérusalem
Allée des Justes à Paris

L'histoire

Marguerite Wajdenfeld, jeune catholique française née en Normandie, avait épousé un médecin juif, le docteur Maurice Wajdenfeld. Le couple vivait à Meymac (Corrèze). Le 14 avril 1944, quatre soldats allemands furent tués et plusieurs autres blessés lors d'une attaque des forces de la Résistance. En représailles, les autorités françaises arrêtèrent trois jours plus tard 108 Juifs de Meymac et deux catholiques, et les internèrent à Drancy. Les Altbaum, qui avaient été prévenus par les gendarmes, s'enfuirent avec leur fille aînée, confiant la plus jeune, Simone, quatorze ans, à Marguerite Wajdenfeld. Celle-ci recueillit également Michel Roth-Lévy, quatre ans, dont les parents avaient été arrêtés et déportés. Lorsque des gendarmes se présentèrent à son domicile, elle demanda à son mari de quitter sa cachette et se laissa arrêter avec lui pour sauver les enfants cachés – des enfants qui doivent la vie à ce geste héroïque. Internée à Drancy pendant un mois, Marguerite fut ensuite remise en liberté; son mari, lui aussi interné à Drancy, échappa par miracle à la déportation car il se trouvait encore dans le camp lorsqu'il fut libéré le 18 août 1944.

Le 19 septembre 1989, l'institut Yad Vashem de Jérusalem a décerné à Marguerite Wajdenfeld née Lemoigne, le titre de Juste parmi les Nations. 

 

Le témoignage

La famille Altbaum, le père Max, la mère Esther et leurs 3 filles, Madeleine, Jacqueline et Simone étaient assignée à résidence à Meymac en Corrèze.

En avril 1944, les Allemands s’installent dans cette petite ville. Au cours d’un guet-apens tendu par les maquisards, 4 allemands furent tués et plusieurs autres blessés. Les autorités françaises décident d’arrêter tous les Juifs résidant dans cette commune. Les parents Altbaum prévenus par un gendarme trouvent asile à Brirac en Corrèze ainsi que leur fille Jacqueline. Les parents confient Simone et Jacqueline à Madame Wajdenfeld, épouse d’un médecin juif. Elle n’était pas juive et n’était pas sensée être inquiétée par la persécution. Les gendarmes viennent arrêter Monsieur Wajdenfeld et exigent de visiter la maison. Le destin de Simone et d’un petit garçon prénommé Michel dont les parents avaient déjà été déportés) tient dans les mains de Madame Wajdenfeld.

En désespoir de cause Madame Wajdenfeld fait sortir son mari de sa cachette pour protéger les deux enfants cachés.  Le couple est remis aux autorités allemandes pendant que Simone et Michel restés dans le logement trouvent  protection chez le propriétaire.

Les Wajdenfeld sont envoyés à Drancy où Madame Wajdenfeld porte pendant un mois l’Etoile de David. Elle est libérée en vertu du certificat de non appartenance à la « race juive ».