Charretier Magdeleine

Année de nomination : 1968      Dossier n° 473 -  Consulter le dossier de Jérusalem (en anglais)

Les Justes

Mme Magdeleine Charretier (née May)
Date de naissance : 16/03/1911
Profession : Agent de liaison pour ORT, AJDC
Particularité : Résistante

Localisation

Localite : Paris
Département : Paris
Région : Île-de-France
Pays : France

Cérémonies de reconnaissance

Information non disponible

Personnes sauvées

Mme Lydia Cassin (née Kacenelenbogen)

Mme Berthe Kacenelenbogen

Mme Isabelle Lévy

Lieux de mémoire

Le parcours sonore des Justes de Paris
Allée des Justes à Jérusalem
Allée des Justes à Paris

L'histoire

C'est aux premières heures de l'Occupation, en juin 1940, que Magdeleine Charretier commença à faire de la Résistance - contre le régime de Vichy et contre l'occupant allemand. Elle continua à se battre jusqu'à la libération de Toulouse, le 19 août 1944. Dans un premier temps, c'est à Paris qu'elle déploya ses activités, intervenant surtout pour aider des amis ou des connaissances qui étaient juifs. Elle mettait à leur disposition ses propres papiers et son appartement, leur trouvait de faux papiers et se débrouillait pour les faire passer en zone sud. En juin 1942, elle quitta son emploi parisien et partit vivre à Marseille, devenant agent de liaison entre diverses organisations juives telles que l'ORT et l'AJDC. Parfois, elle entreprenait des missions apparemment impossibles. Ce fut le cas de ses efforts pour faire sortir Lydia Kacenelenbogen, une juive de Pologne, du camp du Vernet où elle avait été internée. En juillet 1940, Lydia s'était réfugiée à Saint Lary, le village natal de Magdeleine Charretier, en Ariège dans les Pyrénées. Des gendarmes français l'y arrêtèrent un mois plus tard et l'incarcérèrent au Vernet. Le gouvernement français commençait déjà à évacuer ce camp dont les détenus étaient transférés à Drancy, près de Paris, avant d'être déportés vers l'est. Magdeleine Charretier agit immédiatement. Elle se rendit à Toulouse et, à force d'audace et de persuasion, parvint à rencontrer le préfet, qu'elle réussit à convaincre de contacter le camp pour demander la mise en liberté de Lydia. Elle partit aussitôt au Vernet la chercher, puis la conduisit en lieu sûr dans la région de Grenoble, où elle passa le reste de l'Occupation sans incident. Magdeleine Charretier fournit également une fausse carte d'identité et une cachette à la fille de Lydia. Lorsque les Allemands occupèrent le sud de la France en novembre 1942, Magdeleine Charretier prit part à de nombreuses opérations de sauvetage, en coopérant avec diverses organisations juives, dont l'OSE, pour faire passer des Juifs en Suisse. Elle escorta plusieurs groupes d'enfants de l’OSE vers la frontière, et leur fournit de l'argent et de fausses cartes d'identité provenant d'un réseau des groupements juifs clandestins. En mars 1943 elle contacta le rabbin Zalman Schneerson, qui avait fondé une yeshiva (école talmudique) orthodoxe, comportant quelque trente élèves qui ne parlaient pas le français et ne connaissaient rien des coutumes françaises. Au début de cette année-là, le rabbin avait déménagé avec ses élèves pour s'installer à Voiron, dans le département de l'Isère alors sous contrôle italien. Les Italiens se retirèrent en septembre 1943 et Magdeleine Charretier se chargea d'escorter les étudiants jusqu'à Nice. Toutefois les troupes allemandes entrèrent dans cette ville le jour même où le groupe devait arriver, et il fallut le disperser et trouver une cachette pour chacun des étudiants, puis leur fournir nourriture, papiers d'identité et argent. Elle prit part à l'opération improvisée pour évacuer et ramener tout le monde en Isère. Pendant tout le temps où elle accompagnait les jeunes de la yeshiva sur les routes et pendant leur séjour à Nice, Magdeleine Charretier ne leur demanda jamais de renoncer à leurs coutumes ou de changer leur tenue si particulière. En janvier 1944, elle fut arrêtée par la police. Elle réussit à s'échapper et à atteindre Toulouse, où elle poursuivit son activité et resta en contact avec les organisations clandestines juives.

Le 15 août 1968, Yad Vashem a décerné à Magdeleine Charretier-May le titre de Juste des Nations.