Thomas Elise

Thomas Paul

Année de nomination : 1992      Dossier n° 5100 -  Consulter le dossier de Jérusalem (en anglais)

Les Justes

Mme Elise Thomas (née André)
Date de naissance :
Profession : Maraîchère
Particularité : Mère de 2 enfants

M. Paul Thomas
Date de naissance : 01/07/1904
Date de décès : 05/10/1989
Profession : Maraîcher
Particularité : Information non disponible

Localisation

Localite : Avranches
Département : Manche
Région : Basse-Normandie
Pays : France

Cérémonies de reconnaissance

Information non disponible

Personnes sauvées

Mme Estelle Rozental

Lieux de mémoire

Allée des Justes à Jérusalem
Allée des Justes à Paris

L'histoire

Dès le début de l'Occupation, les Allemands avaient mis Avranches (Manche) sous gouvernement militaire, étant donné la position stratégique de la ville sur la côte du golfe du Mont-St.Michel, face à l'Angleterre. Deux familles juives seulement vivaient dans cette localité avant la guerre : les Meinemer, qui avaient deux filles, et les Rozental, des Juifs polonais émigrés en France au début des années trente. Leur fils, Jacques, était né en France; en juin 1942 ils eurent un second enfant, une fille prénommée Estelle. Forains, les Rozental avaient un stand de lingerie et colifichets au marché et s'entendaient bien avec les paysans qui venaient y vendre laitages, fruits et légumes. Le 14 juillet 1942, deux jours avant la grande rafle de Paris, des policiers allemands arrêtèrent M. et Mme Meinemer - leurs filles étaient absentes. Ensuite ils arrêtèrent M. Rozental et son fils Jacques. Estelle n'avait alors que trois semaines, et Mme Rozental fut laissée en liberté. Les Allemands ne l'avaient pourtant pas oubliée. Trois mois plus tard, alors qu'octobre tirait à sa fin, ils arrêtèrent la jeune femme, qui fut internée à la prison locale avec son bébé. C'est alors qu'intervint Elise Thomas. Cette paysanne qui vivait à St.Loup avec Paul, son époux, et leurs deux enfants, âgés de onze et quinze ans en 1942, connaissait bien les Rozental. Son stand au marché était voisin du leur et elle gardait souvent le jeune Jacques; il avait été convenu qu'elle garderait également Estelle le moment venu. La courageuse Elise n'eut de cesse que les autorités de la prison lui remettent le bébé. Les Thomas s'occupèrent d'Estelle avec amour et dévouement pendant toute la guerre; les Rozental et le petit Jacques périrent dans les camps de l'est. A la Libération, les Thomas décidèrent de garder la petite fille restée seule au monde, et l'élevèrent avec leurs propres enfants. Ces catholiques pratiquants ne cherchèrent pas à convertir Estelle, à laquelle ils expliquèrent qu'elle était juive. A la mort de Paul et d'Elise Thomas, Estelle émigra en Israël mais resta en contact avec ses "frères adoptifs".

Le 29 janvier 1992, Yad Vashem a décerné à Elise et à Paul Thomas le titre de Juste parmi les Nations.