Courounat Jean-Marie

Année de nomination : 1992      Dossier n° 5476 -  Consulter le dossier de Jérusalem (en anglais)

Les Justes

M. Jean-Marie Courounat
Date de naissance : 18/03/1920
Date de décès : 1997
Profession : Inspecteur de police
Particularité : Information non disponible

Localisation

Localite : Clermont-l'Hérault
Département : Hérault
Région : Languedoc-Roussillon
Pays : France

Cérémonies de reconnaissance

Information non disponible

Personnes sauvées

M. Jean Alexandre

Lieux de mémoire

Allée des Justes à Jérusalem
Allée des Justes à Paris

L'histoire

Jean-Marie Auguste Courounat, qui venait de terminer ses études à l'université de Montpellier, s'engagea dans la police de Vichy en 1942. Il avait alors vingt-deux ans. La famille Alexandre - le père, la mère et leurs enfants, Jean et Jacqueline - étaient propriétaires de plusieurs magasins de prêt-à-porter féminin à Paris. Lorsque les Allemands occupèrent la ville en 1940, les Alexandre prirent la fuite. Ils se réfugièrent à Espalion, dans l'Aveyron. Inscrit à l'université de Montpellier, Jean Alexandre se lia d'amitié avec Jean-Marie Courounat, qui devint, en 1942, inspecteur de police à Clermont l'Hérault. Cette petite cité apparemment tranquille était alors devenue le centre opérationnel de deux mouvements de résistance. De par ses fonctions, Jean-Marie Courounat était appelé à convoquer les suspects à interroger; il se hâtait de les prévenir, leur permettant ainsi de prendre la fuite. Il finit par attirer les soupçons des Allemands, qui l'interrogèrent longuement au début de 1944 mais le relâchèrent faute de preuve. Il demanda alors son transfert. Considéré comme peu sûr, il fut affecté à des tâches administratives à Lyon. C'est en plein centre ville qu'il y rencontra Jean Alexandre, en juillet 1944. Apprenant que son ami logeait sous une fausse identité dans un hôtel rempli de soldats allemands, il lui proposa de partager la chambre qu'il avait louée chez un couple de retraités. Jean fut présenté à ces derniers comme un cousin. Comme il n'avait pas d'argent, c'est Jean-Marie qui lui donnait de quoi manger. Un peu plus tard, Alexandre s'installa dans un petit entrepôt sur un site de construction mais Jean-Marie continua de s'occuper de lui sans rien demander en échange. Il fournit aussi à son ami, qui appartenait à la Résistance, des informations précieuses et un laissez-passer lui permettant de venir le voir à son bureau à tout moment.

Le 8 novembre 1992, Yad Vashem a décerné à Jean-Marie Auguste Courounat le titre de Juste des Nations. 

 

Exposition: Désobéir pour sauver