Schmidt Martha

Année de nomination : 1993      Dossier n° 5784 -  Consulter le dossier de Jérusalem (en anglais)

Les Justes

Mme Martha Schmidt
Date de naissance : 24/05/1900
Profession : Nurse suissesse
Particularité : Information non disponible

Localisation

Localite : Saint-Anthème
Département : Puy-de-Dôme
Région : Auvergne
Pays : France

Cérémonies de reconnaissance

Information non disponible

Personnes sauvées

Mme Liliane Atlan (née Cohen)

Mme Josiane Léopold (née Cohen)

Mme Danielle Schemla (née Cohen)

Mme Rachel Zarcate (née Cohen)

Lieux de mémoire

Allée des Justes à Jérusalem
Allée des Justes à Paris

L'histoire

Martha Schmidt, Suissesse née en 1900, lia son sort à celui des Cohen, Juifs de Salonique, émigrés à Montpellier (Hérault) où ils avaient créé un commerce de textiles. Les Cohen l'avaient engagée comme nurse en 1937 pour leur troisième fille, Josiane, qui venait de naître. En fait, elle s’occupa également des deux autres filles, Rachel, huit ans, et Liliane, cinq ans, qui l'appelaient "Soeur Martha". En septembre 1939, Martha partit prendre son congé annuel auprès de ses parents à Zürich. M. Cohen lui expliqua qu'elle n'était pas tenue de revenir et qu'elle pouvait rester en sécurité dans son pays. Refusant d'abandonner les enfants, Martha rejoignit son poste après les vacances. Lorsque, en novembre1942, les Allemands occupèrent le sud de la France, les Cohen durent prendre la fuite sans délai, car les efforts déployés par M. Cohen pour secourir les enfants juifs internés dans les camps de Gurs et de Rivesaltes avaient attiré l'attention sur lui. Pendant presqu’un an, les Cohen trouvèrent refuge à Monaco, où naquit leur quatrième fille, Danièle. Mais en septembre 1943, les Allemands occupèrent également cette zone précédemment sous contrôle italien, et les Cohen s'enfuirent à nouveau. Cette fois, ils décidèrent de se séparer des petites, qui partirent avec Martha Schmidt, qu'elles appelaient "tata" à Saint-Anthème (Puy-de-Dôme), ville natale d'un collègue de leur père, M. Chauvin. Ce dernier avait accepté de les héberger dans sa propriété. Par prudence, les petites n'en sortaient presque jamais. M. Chauvin les avait présentées comme ses filles mais plus d'un villageois avait des soupçons. "Soeur" Schmidt prit en charge la conduite de la maison, s'occupa de l'éducation des enfants et, malgré la peur constante d'une dénonciation, donna aux quatre petites le sentiment d'être en sécurité. A l’été 1944, il y eut néanmoins un dénonciateur, et des agents de la Gestapo arrivèrent au village. Cependant, pour des raisons restées mystérieuses, ils repartirent sans arrêter les quatre filles Cohen. Après la guerre, Martha Schmidt resta vingt ans encore avec les Cohen, devenant pour les filles une grand-mère bien-aimée. Un jour, Liliane lui demanda pourquoi elle avait risqué sa vie pour elles, et Martha répondit : "Un homme comme ton père, j'étais sûre que Dieu ne permettrait pas qu'on touche à ses enfants."

Le 25 juillet 1993, Yad Vashem a décerné à Martha Schmidt le titre de Juste parmi les Nations.