Besnard Elizabeth

Année de nomination : 1997      Dossier n° 7202 -  Consulter le dossier de Jérusalem (en anglais)

Les Justes

Mme Elizabeth Besnard
Date de naissance :
Profession : Professeur de russe
Particularité : Information non disponible

Localisation

Localite : Bezancourt
Département : Seine-Maritime
Région : Haute-Normandie
Pays : France

Cérémonies de reconnaissance

Information non disponible

Personnes sauvées

Famille Bolender

Monique Jaskiel

Famille Kiberlin

Denise Vartin (née Jaskiel)

Lieux de mémoire

Allée des Justes à Jérusalem
Allée des Justes à Paris

L'histoire

Elizabeth Besnard, qui était partie enseigner le français en Russie, rentra en France en 1917 lorsque la révolution éclata. Venue vivre à Bezancourt (Seine-Maritime), elle devint professeur de russe. En janvier 1943, le pasteur Vergara (q.v), de Paris, la contacta pour lui demander d'héberger Denise Jaskiel, neuf ans. En avril de la même année, il lui envoya également la petite soeur de Denise, Monique, qui avait deux ans. Arrêté à Paris en août 1941, le père des enfants, Juda Jaskiel, Juif polonais, avait été interné au camp de Pithiviers puis déporté à Auschwitz en 1942. Sa femme avait trouvé refuge dans une école privée pour jeunes filles aisées où elle obtint un poste de cuisinière. Tous deux survécurent. Il leur fallut un certain temps pour récupérer leur appartement dans le 11ème arrondissement et ce n'est qu'en juillet 1946 qu'ils vinrent rechercher leurs filles. La séparation d'avec Elizabeth Besnard fut particulièrement difficile pour Denise. Dans son témoignage après la guerre, elle déclare que sa soeur et elle n'ont jamais connu un bonheur et une affection semblables à celles que leur avait donné Elizabeth. Cette dernière avait aussi caché chez elle deux familles - les Bolender et les Kiberlin - jusqu'au printemps 1944. La Wehrmacht ayant alors réquisitionné une partie de sa maison pour un officier et dix soldats, les deux familles durent s'enfuir. Elizabeth garda les soeurs Jaskiel, les cachant dans l'une des pièces malgré les risques que cela lui faisait courir. Les Jaskiel insistèrent pour que leurs deux filles coupent tout contact avec celle qui les avait sauvées. Denise ne se pardonna jamais d'avoir obéi à ses parents.

Le 24 juin 1997, Yad Vashem a décerné à Elizabeth Besnard le titre de Juste des Nations.