Dossier n°1595

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Les Justes

Année de nomination : 1979
Germaine Chamel
Année de nomination : 1979
Date de naissance : //
Date de décés : //
Profession : Propriétaire d’une pension de famille

Localisation Ville : Vallorcine (74660)
Département : Haute-Savoie
Région : Auvergne-Rhône-Alpes


Les personnes reconnues « Justes parmi les Nations » reçoivent de Yad Vashem un diplôme d'honneur ainsi qu'une médaille sur laquelle est gravée cette phrase du Talmud : « Quiconque sauve une vie sauve l'univers tout entier ». Il s’agit de la plus haute distinction civile de l’état d’Israël. Au 1er janvier 2021, le titre avait été décerné à 27921 personnes à travers le monde, dont 4150 en France. Cependant le livre des Justes ne sera jamais fermé car nombreux sont ceux qui resteront anonymes faute de témoignages. Reconnus ou non, ils incarnent le meilleur de l'humanité. En effet, tous ont considéré n'avoir rien fait d'autre que leur devoir d'homme. Ils serviront de phares et de modèles aux nouvelles générations.


L'histoire

Durant la guerre, la frontière suisse était l’une des principales voies utilisées par les Juifs pour s’enfuir de la France occupée. Germaine Chamel, qui était propriétaire d’une petite pension de famille au Buet, village proche de cette frontière, sauva la vie de deux jeunes Juifs. Alexandre Rotenberg et son amie Ruth Heffner, des réfugiés, avaient quitté Nice en été 1942 et se présentèrent à l’Hôtel du Buet et de la Gare, la maison de Germaine Chamel. Elle vit aussitôt que leurs papiers étaient faux et se douta qu’ils étaient juifs. Elle leur dit immédiatement que des gendarmes, venus à la pension ce même jour, avaient arrêté plusieurs personnes soupçonnées d’être juives, et attendaient confirmation de Vichy concernant l’authenticité de leurs papiers d’identité. Les jeunes gens reconnurent qu’ils étaient Juifs eux aussi. Germaine Chamel appela immédiatement une amie française, Madame Seidel, qui, sur la recommandation de l’abbé André Payot (q.v.), un prêtre qui avait organisé de nombreuses opérations de sauvetage de Juifs, les conduisit chez Louis et Franceline Pache (q.v.). Louis Pache était l’un des meilleurs guides professionnels de la région. A dix heures du soir ils accompagna les deux jeunes gens à la frontière qu’ils passèrent sans encombre pour arriver au petit matin au village suisse le plus proche. En 1967 Alexandre Rotenberg revint en France et organisa une grande réception pour tous ceux qui l’avaient sauvé; l’événement fut rapporté par la presse locale tant en France qu’en Suisse.

Le 18 juin 1979, Yad Vashem a décerné à Germaine Chanel le titre de Juste des Nations.

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