Lucien Bunel
Année de nomination : 1985
Date de naissance : 28/01/1900
Date de décés : 02/06/1945
Profession : Prêtre, Religieux de l’ordre des Carmes, directeur du collège des Carmes

Localisation Ville : Avon (77210)
Département : Seine-et-Marne
Région : Ile-de-France

Personnes sauvées

Lieu porteur de mémoire

Cérémonies



    Les personnes reconnues « Justes parmi les Nations » reçoivent de Yad Vashem un diplôme d'honneur ainsi qu'une médaille sur laquelle est gravée cette phrase du Talmud : « Quiconque sauve une vie sauve l'univers tout entier ». Il s’agit de la plus haute distinction civile de l’état d’Israël. Au 1er janvier 2021, le titre avait été décerné à 27921 personnes à travers le monde, dont 4150 en France. Cependant le livre des Justes ne sera jamais fermé car nombreux sont ceux qui resteront anonymes faute de témoignages. Reconnus ou non, ils incarnent le meilleur de l'humanité. En effet, tous ont considéré n'avoir rien fait d'autre que leur devoir d'homme. Ils serviront de phares et de modèles aux nouvelles générations.


    L'histoire

    Père Jacques en uniforme

    Lucien Bunel, religieux de l’ordre des Carmes, était directeur du Petit collège des Carmes qu’il avait fondé à Avon, près de Fontainebleau. Tout le monde l’appelait père Jacques. Pendant l’occupation, il avait décidé d’accueillir dans son établissement des personnes fuyant les persécutions allemandes. Jacques Halpern, Maurice Schlosser et Hans Helmut Michel, trois jeunes Juifs, avaient été admis à l’internat du collège où ils poursuivaient leurs études sous de faux noms que Lucien Bunel leur avait donnés. Le directeur avait aussi engagé comme professeur Lucien Weil, qui venait de perdre son poste d’enseignant de Sciences naturelles au lycée de Fontainebleau du fait de la législation de Vichy sur l’emploi des Juifs. Le 15 janvier 1944, sur une dénonciation précise d’un mouchard bien informé, la Gestapo se présenta par surprise aux portes du collège. Les agents pénétrèrent dans les salles de classe et arrêtèrent sur le champ les trois jeunes Juifs. Ils furent déportés à Auschwitz, d’où aucun ne revint. Le père Jacques fut arrêté lui aussi et l’établissement fermé sur ordre des Allemands. Le même jour, Lucien Weil, sa mère et sa soeur furent arrêtés à leur domicile de Fontainebleau. Déportés à Auschwitz, ils y trouvèrent la mort. Lucien Bunel fut d’abord interné à la prison de Fontainebleau, puis déporté à Mauthausen, et transféré ensuite dans d’autres camps en Allemagne. Il réussit à rester en vie jusqu’à la libération du camp, mais, épuisé par les conditions inhumaines de sa détention, succomba quelques jours plus tard. Son corps fut rapatrié en France et inhumé au cimetière d’Avon. Cette tragique tentative de sauvetage s’étant terminée par la mort de toutes les personnes concernées, l’héroïsme du prêtre serait resté oublié sans le témoignage de la soeur d’Hans Helmut Michel. Elle raconta que, non content d’avoir caché son frère, Lucien Bunel organisa deux rencontres entre le frère et la soeur durant des récréations. Au cours de l’une d’elles, la jeune femme exprima sa gratitude au père Jacques et lui avoua qu’elle ne savait pas quand et comment elle pourrait s’acquitter des frais de scolarité. Il lui répondit qu’il n’attendait rien en retour, ni maintenant, ni dans l’avenir et qu’au contraire il serait ravi de voir son frère poursuivre ses études après la guerre jusqu’au baccalauréat. Comme l’adolescent n’avait plus de parents, dit-il, il prendrait volontiers leur place. Louis Malle, qui était lui aussi élève du Petit collège avant de devenir un grand metteur en scène, basa son film « Au revoir les enfants » sur le souvenir qu’il avait gardé de la tragédie du père Jacques et de ses trois protégés juifs.

    Le 17 janvier 1985, Yad Vashem – Institut International pour la Mémoire de la Shoah, a décerné à Lucien Bunel, dit Père Jacques, le titre de Juste parmi les Nations.

    Lucien BUNEL (Père Jacques)

     

     

    Documents annexes

    Article de presse - La République 20/01/2014 Article de presse – La République 20/01/2014
    Histoire de Lucien Bunel Histoire de Lucien Bunel
    Chronologie du père Jacques Chronologie du père Jacques

    Articles annexes




    Mis à jour il y a 5 mois.