Dossier n°6091

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Les Justes

Année de nomination : 1994
Odette Bergoffen Blanchet
Année de nomination : 1994
Date de naissance : 19/10/1924
Date de décés : //
Profession :

Localisation Ville : Vernoil (49390)
Département : Maine-et-Loire
Région : Pays-de-la-Loire

Personnes sauvées



Les personnes reconnues « Justes parmi les Nations » reçoivent de Yad Vashem un diplôme d'honneur ainsi qu'une médaille sur laquelle est gravée cette phrase du Talmud : « Quiconque sauve une vie sauve l'univers tout entier ». Il s’agit de la plus haute distinction civile de l’état d’Israël. Au 1er janvier 2021, le titre avait été décerné à 27921 personnes à travers le monde, dont 4150 en France. Cependant le livre des Justes ne sera jamais fermé car nombreux sont ceux qui resteront anonymes faute de témoignages. Reconnus ou non, ils incarnent le meilleur de l'humanité. En effet, tous ont considéré n'avoir rien fait d'autre que leur devoir d'homme. Ils serviront de phares et de modèles aux nouvelles générations.


L'histoire

Le docteur Moscovici, un Juif originaire de Roumanie, était venu s’établir à Vernoil (Maine et Loire) dans le courant des années trente. En été 1942, ses frères et le frère de sa femme, fuyant Paris, vinrent se réfugier chez lui. Aucun d’eux n’avait la nationalité française. A l’aube du 16 juillet 1942, des gendarmes français vinrent arrêter le médecin et ses deux frères dans le cadre d’une grande rafle. Ce matin là, 824 Juifs furent arrêtés dans la région et envoyés à Angers, puis déportés à Auschwitz. Six semaines plus tard, les gendarmes revinrent chez les Moscovici chercher les autres membres de la famille. Au dernier moment, Mme Moscovici réussit à mettre ses deux enfants, âgés de deux et six ans, en sûreté chez des voisins; elle-même parvint à prendre la fuite en trompant la vigilance des gendarmes. Odette Bergoffen, une énergique jeune fille de Vernoil qui avait alors dix-huit ans, vint à son secours. Le lendemain de l’arrestation, elle vint chercher Madame Moscovici; les deux femmes partirent à bicyclette vers une gare voisine et de là, par le train, gagnèrent Tours (Indre et Loire), à une centaine de kilomètres à l’est de Vernoil. Le plan était de laisser la fugitive chez une connaissance qui lui donnerait asile. Malheureusement cette personne venait elle aussi d’être arrêtée. Odette conduisit aussitôt Madame Moscovici chez sa tante, qui habitait aux environs de Tours. Puis elle contacta Jean Meunier (q.v.), un des chefs de la Résistance, qui avait à Angers une imprimerie « recyclée » dans l’impression de fausses pièces d’identité. Il fournit à la fugitive des papiers qui lui permirent de passer en zone sud. Environ deux mois plus tard, les petits Moscovici, qui vivaient toujours chez les voisins, furent arrêtés, internés dans une prison d’Angers puis envoyés au camp de Drancy. Par miracle, des parents apprirent ce qui s’était passé. Ils réussirent à faire remettre les enfants en liberté et à les transférer dans un home tenu par l’Union Générale des Juifs de France. L’établissement était connu des autorités, et donc peu sûr. Odette Bergoffen vint encore une fois à la rescousse. Elle « kidnappa » les petits et les conduisit en lieu sûr à Tours, les sauvant ainsi de la déportation et probablement de la mort. Elle resta avec eux dans leur cachette, en dépit des risques énormes qu’elle courait, jusqu’en janvier 1943. Elle partit alors chercher Madame Moscovici et la ramena à Tours auprès de ses enfants. Pendant les derniers mois de l’Occupation, Odette vécut avec les trois Moscovici chez son oncle et sa tante au village de Morannes. Jean Meunier leur avait fourni de faux papiers et des cartes d’alimentation. La famille rentra à Vernoil en mars 1945.

Le 10 mai 1994, Yad Vashem a décerné à Odette Bergoffen le titre de Juste des Nations. 

 

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