Les Justes parmi les Nations de Chavagnes en Paillers

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La réalisation de cette exposition numérique consacrée aux Justes parmi les Nations de Chavagnes-en-Paillers (Vendée) et de sa région a été menée sous la responsabilité du Comité Français pour Yad Vashem dans le cadre du Réseau "Villes et Villages des Justes de France".

La région Pays de la Loire compte 175 Justes parmi les Nations dont près de 25 pour le seul département de la Vendée. Il s'agit d'un nombre relativement important si on le rapporte au faible nombre de Juifs présents dans la France de l'Ouest et notamment en Vendée.

Dans le secteur de Chavagnes-en-Paillers, plus d’une quarantaine d'enfants âgés de 2 à 14 ans ont été sauvés et six personnes ont été honorées pour leur action. Au vu du nombre d'enfants qui y ont trouvé refuge, cette bourgade de près de 3 000 personnes, profondément catholique, a su être plus qu’hospitalière. Tous les enfants n'ont pas été placés chez des paysans. Une vingtaine ont été cachés dans des institutions religieuses dont notamment l’orphelinat des Ursulines. Des dizaines d’autres enfants ont également été sauvés ailleurs dans le Sud-Vendée par des fermiers. Certains ont été reconnus comme Justes, d'autres sont restés anonymes et le demeureront probablement à jamais.

 

 

Eric Salaün, maire de Chavagnes-en-Paillers

"La modernité et la puissance de l’outil internet permettent à travers cette exposition numérique une contribution active au témoignage du passé, de l’histoire:

  • l’histoire de dizaines de familles qui ont accueilli à Chavagnes-en-paillers plus d’une quarantaine d’enfants juifs, sous l’occupation allemande.
  • l’histoire d’hommes et de femmes, l’histoire de Chavagnes et de ses villages, qui ont eu le courage d’accueillir et de protéger de 1941 à 1944 des enfants en danger de mort parce que nés juifs.

C’est ce que nous pouvons lire sur la plaque commémorative visible sur la Place des Justes. C’est le témoignage de la reconnaissance des enfants cachés. Ces enfants cachés pendant la guerre participent à la vie locale, fréquentent l’école, les offices religieux au nez et à la barbe de l’armée allemande retranchée au petit séminaire.

De nombreuses années après, la vérité, la reconnaissance de ces hommes et ces femmes qui en France, en Europe ont contribué à faire que d’autres puissent vivre, tout simplement, apparaît au grand jour.

David Fuchs, enfant caché disait en 1999 : "Alors qu’un sombre nuage de haine envahissait l’Europe, des lueurs de lumière et d’amour apparaissaient dans des lieux les plus humbles comme Chavagnes-en-Paillers. Alors que disparaissaient nos familles naturelles dans la fumée des trains précédant celle des fours crématoires, d’autres familles ici à Chavagnes-en- Paillers, nous ouvraient grand leur bras et leurs cœurs."

Aujourd’hui, dans un monde encore perturbé par la haine et la cruauté, cette exposition numérique contribue à animer en nous la générosité, l’amour et la solidarité bien nécessaire."

Carte de la Vendée